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科学家发现南极冰盖下湖泊网络 水流运动快速
来源:网易探索 | 点击数: | 更新时间:2012年04月06日

科学家发现南极冰盖下湖泊网络 水流运动快速

南极冰层下流速惊人的湖泊网络的发现将有助于科学家们预测在全球逐渐变暖的趋势下,海平面上升有多快。

一支由加州大学圣迭戈分校斯克里普斯海洋研究所的海伦·弗里克博士领导的研究小组在今天出版的《科学》杂志中报告了该份调查结果。

该小组的冰川学家们说,冰下湖网横跨西南极冰盖的冰层下,延伸数百平方公里。

这些湖泊的填补和排水现象很明显,观察南部大陆冰封表面的卫星都可以看得到这些运动

虽然不是全球变暖现象创造出这些隔绝在约700米的冰雪下的地下湖泊,但知道湖水的流动方式对于了解气候变化对南极冰层的影响是至关重要的,弗里克说。

世界上约90%的淡水都被锁定在南极洲厚厚的冰盖中,如果这些淡水全融化了,科学家们预测,这可能会导致全球海平面上升7米。

世界银行本周公布的一项调查研究指出,即使海平面才上升1米,那都有可能让全球沿海地区和低洼地带陷入浩劫。

“气候一直在变化,所以我们需要能够预测得到南极冰层所发生的状况,” 弗里克说。

冰川学家们早就知道冰层下水流的存在,但这次能观测到一个成网状分布的大型贮水系统是前所未有的发现。

地表水在冰河运动中如同润滑剂,起着至关重要的作用,因此对这一现象的理解也是我们预测冰层融化的关键。

弗里克说,目前来说,还没有任何计算机模式可以尝试涉及如何让这些冰层下的水流到处运动的信息。

激光捕获水流

为了探测这些冰川底部的湖泊,弗里克和她的同事们使用美国宇航局ICESat(即冰、云和陆地高度卫星)所采集的数据,该卫星将激光脉冲从太空中发射至南极整个地表,就像声纳利用声音脉冲来定位水下特征一样。

该卫星探测到冰下隐藏的湖泊水流在排放与填补时,冰层也会跟着移动

“湖泊水流运动的变化如此之快,让人只看到水面的变动而无法意识到水流动的步伐,”她说。“水流移动速度实在是太快了!”

当然,对于移动速度很缓慢的冰层,“快速”也只是一种相对的说法。一个从30公里流向10公里的湖泊在时隔约30个月的排放过程中可引起冰面海拔9米的改变,弗里克说。

“我们没有意识到,冰流下的水会以这么大的流量并在这么短的时间内运动着,”弗里克说。

“我们之前还认为这些水流变动时间跨度会有几年甚至几十年,但现在我们才注意到水流移动数个月就会有大变动,”她说。“无论是水的流量,还是水流的动态特性和空间范围,我们探测到的这些水流运动速度都是相当惊人的!”

该项目采集了2003年至2006年间对威兰斯和美世两大冰流的卫星观测数据,据介绍,这两处冰流便是从南极洲中部冰原向漂浮的罗斯海冰架运冰的两个大型的快速移动冰流。(编译:译言)

 

[责任编辑:wayne]